Στρασβούργο, χρωματική πανδαισία

 

Το Στρασβούργο, σχεδόν πάνω στις δυτικές όχθες του Ρήνου, είναι η πρωτεύουσα της λιλιπούτειας επαρχίας της Αλσατίας και συμπρωτεύουσα του Ευρωκοινοβουλίου μετά τις Βρυξέλλες. 

Εδώ εδρεύουν επίσης το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων και το Συμβούλιο της Ευρώπης. Ο ποταμός Ιλλ το διασχίζει, ενώ το ιστορικό κέντρο, που ονομάζεται και «Μικρή Γαλλία», είναι πανέμορφο χάρη στα κανάλια, τα ξύλινα σπίτια και τα παραδοσιακά αλσατικά ταβερνάκια winstubs.

Το Στρασβούργο διαθέτει την καλύτερη χριστουγεννιάτικη αγορά της Γαλλίας: χορωδίες που ψάλουν τα κάλαντα, θρησκευτικές παραστάσεις, ένα παγοδρόμιο και ζεστό κρασί που σερβίρεται σε κούπες σε σχήμα μπότας. Κάθε χρόνο οι ξύλινοι πάγκοι του Christkindelsmarik γύρω από τον καθεδρικό της Notre Dame πωλούν κυρίως περίτεχνα γιορτινά στολίδια, ενώ οι φαγώσιμες ατραξιόν περιλαμβάνουν πρέτσελ, ψητά κάστανα, μπισκότα bredele και Flammekeuche (μια φλεγόμενη λεπτή πίτσα με μπέικον, κρεμμύδια και crème fraiche). 
Φεύγοντας να αγοράσετε από τα ξύλινα μαγαζιά που κάποτε ανήκαν σε μυλωνάδες, βυρσοδέψες και ψαράδες, ένα λευκό πελαργό: στην Αλσατία συμβολίζει την καλή τύχη. 

Τόσα και τόσα αξιοθέατα όπως ο Cathedrale Notre Dame του 13ου αιώνα με το γνωστό αστρονομικό ρολόι και την παρέλαση ξύλινων γλυπτών στις 12.30 μ.μ. ακριβώς, οι πολυφωτογραφημένες Ponts Couverts (Σκεπαστές Γέφυρες), η άπλετη θέα στον Ill από το φράγμα Vauban του 17ου αιώνα και η Place Republique με τα μεγαλοπρεπή μνημεία-ενθύμια της γερμανικής περιόδου της πόλης τον 19ο αιώνα, είναι σίγουρο ότι θα γεμίσουν το memory stick της φωτογραφικής σας μηχανής, λίγο προτού καταλήξετε στο Parc de l’Orangerie για μια σύντομη βόλτα με βάρκα στη λίμνη με τους κύκνους. Μη φύγετε χωρίς να κάνετε το γύρο της πόλης με ποταμόπλοιο. Είναι κάτι που θα σας συστήσουν όλοι όσοι ξέρουν την πόλη. Τα τουριστικά καραβάκια, μέσω του ποταμού Ιλλ, θα σας πάνε σε όλη την πόλη μέσα σε 1,5 ώρα κι έτσι θα έχετε την ευκαιρία να δείτε μαζεμένα σημαντικά αξιοθέατα, όπως το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, το Δικαστήριο Ανθρώπινων Δικαιωμάτων κ.ο.κ. Αν ψάχνετε τρόπους για να γλιτώσετε το περπάτημα, ο γύρος με το καραβάκι είναι ό,τι πρέπει.

Το Στρασβούργο είναι μια κουκλίστικη παλιά πόλη, μνημείο της Unesco. Ο παραπόταμος του Ρήνου, Ιλλ (Ill), στήνει γαϊτανάκι από κανάλια στο ιστορικό κέντρο του Στρασβούργου με τις παλιές γειτονιές ψαράδων, μυλωνάδων και βυρσοδεψών. Ροζ, σομόν, πορτοκαλί, οι προσόψεις των σπιτιών του 16ου και 17ου αιώνα, σύρριζα στο νερό συναγωνίζονται σε χρωματική πανδαισία τα λουλούδια στα πρεβάζια. 

Περιπλανηθείτε στο Grande Ill, την καρδιά της μεσαιωνικής παλιάς πόλης. Σημαντικά μουσεία, υπαίθριες αγορές, ρεστοράν με αυθεντικές αλσατικές γεύσεις, κεφάτα νυχτερινά στέκια ενθουσιάζουν τους ταξιδιώτες.

Τι να δείτε

Palais Rohan: Σε αυτό το παλάτι του 18ου αιώνα που ανταγωνίζεται σε ομορφιά τις Βερσαλίες έχει κοιμηθεί μέχρι και η Μαρία Αντουανέτα! Επιπλέον, εδώ στεγάζονται και τρία μουσεία: Αρχαιολογικό, Διακόσμησης και Καλών Τεχνών. 
Musee d’Art Moderne et Contemporain: Κατασκευασμένο από ατσάλι και γυαλί, εγκαινιάστηκε το 1998 και φιλοξενεί ενδιαφέρουσες περιοδικές εκθέσεις. Στη μόνιμη συλλογή του περιλαμβάνονται έργα των Καντίνσκι, Πικάσο, Μαγκρίτ και Μονέ.

Jardin des Deux Rives: Η γαλλο-γερμανική φιλία πραγματώνεται, με το Στρασβούργο και την απέναντι γερμανική πόλη Kehl να μετατρέπουν πρώην τελωνειακές και στρατιωτικές εγκαταστάσεις σε τεράστιους δημόσιους χώρους αναψυχής και πρασίνου. Συνδετικός κρίκος η εντυπωσιακή γέφυρα που ενώνει τις δύο χώρες και από κάτω ο Ρήνος.

Γαστρονομία: Η τοπική κουζίνα έχει επιρροές από τη Γερμανία με μια δόση γαλλικής φινέτσας. Σήμα κατατεθέν της είναι το μαριναρισμένο λάχανο choucroute, το οποίο συνήθως σερβίρεται με καπνιστό χοιρινό και πιο σπάνια με σολομό. Θα δοκιμάσετε επίσης μπόλικο φουαγκρά από πάπια και χήνα και άπειρα λουκάνικα. Το baeckeoffe αποτελείται από τρία κρέατα μαριναρισμένα σε κρασί και ψημένα ανάμεσα σε στρώσεις πατάτας σε ξυλόφουρνο, ενώ η tarte flambee περιλαμβάνει, εκτός από κρεμμύδια, τα οποία επίσης θα συναντήσετε συχνά, κρέμα γάλακτος και κομμάτια καπνιστού χοιρινού. Το γεύμα σας θα συνοδεύσετε ιδανικά με λευκά αλσατικά κρασιά, με εξαιρετικές επιδόσεις στις ποικιλίες Riesling, Gewurztraminer, Sylvaner, και Pinot Blanc. Οι φίλοι του κόκκινου πάλι αναζητήστε τα Ottrott, Marlenheim, και Cleebourg, αλλιώς δοκιμάστε την εξαιρετική ποικιλία ντόπιας μπίρας. 

Τι θα ψωνίσετε: Στο κέντρο της πόλης θα βρείτε κομψές μπουτίκ και ενδιαφέροντα παλαιοπωλεία. Αξίζει επίσης να επισκεφθείτε τις ανοιχτές αγορές του Σαββάτου, στην πλατεία De l' Hopital θα ανακαλύψετε παλιά αντικείμενα, στην Rue Gutenberg θα περιπλανηθείτε στην αγορά των λουλουδιών, στην πλατεία du Marche aux Poissons θα χαζέψετε τους πάγκους των παραγωγών και θα ψωνίσετε, μεταξύ άλλων, χωριάτικα λουκάνικα, μυρωδάτο μέλι και φρέσκο τυρί.

Κοντινές Εκδρομές: Η κατά τ’ άλλα αγροτική Αλσατία προσφέρεται για μια αξέχαστη οινοφιλική εμπειρία. Επιλέγοντας ως βάση κάποια από τις πανέμορφες μεσαιωνικές πόλεις, όπως το Colmar ή το Obernai και κινούμενοι πάντα στους πρόποδες της νότιας πλευράς της οροσειράς των Βοσγίων (Vosges), θα βρεθείτε να δοκιμάζετε περίφημα κρασιά και τοπικές νοστιμιές σε πανέμορφα χωριά και αμπελώνες. Σχετικούς χάρτες βρίσκετε παντού, όπως και πληροφορίες για τα φεστιβάλ γευσιγνωσίας, τα οποία διοργανώνονται σε εβδομαδιαία βάση την άνοιξη και το καλοκαίρι. Σημειωτέον, η νότια πλευρά των Βοσγίων έχει εξελιχτεί σε φυσιολατρικό προορισμό. Το χωριό Ribeauville ενδείκνυται για εκατοντάδες άριστα σηματοδοτημένους και με κλιμακούμενου βαθμού δυσκολίας περιπάτους σε λίμνες και ποτάμια. Επίσης, η πανέμορφη καστροπολιτεία Neuf-Brisach (Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO). Aξίζει μια επίσκεψη στο Colmar και στο open air μουσείο-χωριό Ecomusee d’Alsace, που τιμά τις αλσατικές παραδόσεις, αναβιώνοντας στα 70 παραδοσιακά κτίσματά του in real time, χειρωνακτικά επαγγέλματα.

Στα εδάφη του, προσελκύει τους πιο «ψαγμένους» ταξιδιώτες, αυτούς που αναζητούν την ομορφιά και τη γραφικότητα σε ένα μέρος, που η ατμόσφαιρα των καναλιών, των ποταμών και του ιστορικού κέντρου τους ενθουσιάζει. Γι’ αυτά και για άλλα πολλά, το Στρασβούργο αξίζει να μπει στην ταξιδιωτική σας λίστα, ειδικά αν τα παραμυθένια τοπία σας εμπνέουν.