Αμβέρσα, η πρωτεύουσα των διαμαντιών

 

Πάνω στον ποταμό Scheldt, στην είσοδο προς τη Βόρεια Θάλασσα, η Αμβέρσα - το μεγαλύτερο λιμάνι του Βελγίου και το δεύτερο μεγαλύτερο στην Ευρώπη- συνδυάζει τη μεσαιωνική κληρονομιά με τον σύγχρονο τρόπο ζωής. 

Όλα τα αξιοθέατα της πόλης βρίσκονται σε κοντινή απόσταση και μπορείτε να τα ανακαλύψετε με τα πόδια. Στην κεντρική πλατεία Grote Markt, την μεγαλύτερη και ίσως ομορφότερη, θα δείτε ενδιαφέροντα κτήρια όπως το Δημαρχείο, τα ιστορικά κτήρια των Συντεχνιών, αλλά και τον περίφημο Καθεδρικό Ναό. Χρονολογείται από το 1521 και φιλοξενεί ένα από τα διασημότερα έργα του Ρούμπενς, την «Αποκαθήλωση». 

Ο Πέτερ Πάουλ Ρούμπενς θεωρείται ο μεγαλύτερος ζωγράφος του Βελγίου. Το σπίτι του Ρούμπενς (Wapper 9-11), το οποίο σχεδιάστηκε από τον ίδιο τον καλλιτέχνη, είναι ένα υπέροχο μέρος που αξίζει να επισκεφθείτε. 

Στην πόλη διακινείται ο μεγαλύτερος αριθμός διαμαντιών στον κόσμο. Η συνοικία με τα διαμάντια βρίσκεται πίσω από τον Κεντρικό σταθμό. Η Αμβέρσα αποτελεί διάσημο κέντρο της μόδας και φιλοξενεί έναν εκπληκτικό αριθμό παγκοσμίου φήμης σχεδιαστών που έχουν δημιουργήσει μπουτίκ εδώ. 

Μην παραλείψετε να επισκεφτείτε το Μουσείο Σύγχρονης Τέχνης, το μουσείο Καλών Τεχνών, το μουσείο υψηλής ραπτικής ModeMuseum και να θαυμάσετε το πέτρινο κάστρο Steen στην είσοδο του κέντρου της πόλης, χτισμένο το 13ο αιώνα. Στον πύργο Het Steen θα περιπλανηθείτε στα τείχη και στη γέφυρα πίσω από το Het Steen θα απολαύσετε την απέραντη θέα της θάλασσας. 

Κάντε μια βόλτα στην περιοχή Borgerhout, έχει μοναδικό χρώμα και ατμόσφαιρα, γιατί εδώ μένουν περισσότερες από 100 διαφορετικές εθνικότητες.

Το Antwerpen Central, ο σιδηροδρομικός σταθμός της πόλης, αποτελεί από μόνο του ένα μοναδικό αξιοθέατο που μόνο σταθμό τρένων δεν θυμίζει, αφού συνδυάζει το μοντέρνο στοιχείο με το μεσαιωνικό. 

Ο ζωολογικός κήπος, ακριβώς δίπλα, είναι από τους πιο παλιούς στον κόσμο. Μη φύγετε χωρίς να πραγματοποιήσετε μια μίνι κρουαζιέρα για να δείτε την πόλη των διαμαντιών από άλλη προοπτική. 

«Παράδεισος των γλυκών», η Αμβέρσα θα σας αφήσει άφωνους με την ποικιλία από τούρτες, σοκολάτες και σοκολατάκια, ενώ στα μπαρ της πόλης θα ανακαλύψετε μοναδικά κοκτέιλ και φανταστικές βελγικές μπίρες. 

Αν έχετε χρόνο η Αμβέρσα (φλαμανδικά: Antwerpen, γαλλικά: Anvers), μπορεί να αποτελέσει το ορμητήριό σας, για να πάτε -με τρένο- μέσα σε μια ώρα, και σε άλλες πόλεις του Βελγίου (Γάνδη, Μπριζ, Leuven, Mechelen).