Πράγα, το τέλειο Χριστουγεννιάτικο παραμύθι

 

Η Πράγα δεν χρειάζεται να προσπαθήσει ιδιαίτερα για να μοιάζει μαγική τις γιορτές. Οι Χριστουγεννιάτικες αγορές της πόλης, που συγκαταλέγονται στις πιο όμορφες της Ευρώπης, ανοίγουν στις 28 Νοεμβρίου και κλείνουν την 1η Ιανουαρίου. Βρίσκονται στην Πλατεία της Παλιάς Πόλης και στην Πλατεία Wenceslas.


Σ’ αυτές τις αγορές θα συναντήσετε Τσεχικές παραδόσεις, θα ακούσετε εορταστική μουσική και θα γευτείτε τοπικές λιχουδιές ικανοποιώντας μ’ αυτό τον τρόπο όλες τις αισθήσεις σας. Θα βρείτε εδώ Χριστουγεννιάτικες διακοσμήσεις, φιγούρες από στεγνό καλαμπόκι, αχυρένια στολίδια, κεϊκάκια με τζίντζερ καλυμμένα με ζάχαρη, κεριά, γκυ, στεφάνια και ακόμα περισσότερα πράματα. Μετά τις αγορές πρέπει να ξαποστάσετε για ένα ζεστό ποτό. Ζεσταθείτε με ζεστό κρασί, δοκιμάστε ψημένα κάστανα, καλαμπόκι, λουκάνικα στα κάρβουνα και άλλες λιχουδιές. Κάτω από το φωτισμένο δένδρο στην πλατεία της Παλιάς Πόλης θα θαυμάσετε τη φάτνη, ενώ στην σκηνή εμφανίζονται χορωδίες και χορευτικά συγκροτήματα απ’ όλες τις γωνιές της χώρας.

Οι επιλογές που προσφέρει η Πράγα, όπως εξαιρετική αρχιτεκτονική, ανακαινισμένα μπαρόκ και ροκοκό κτίσματα, ελικοειδή δρομάκια για περπάτημα, μοναδική ατμόσφαιρα και τεράστια γκάμα ψυχαγωγίας και διασκέδασης, της προσδίδουν τη φημισμένη υπεροχή της. Για αγορές σας προτείνουμε την πιο γνωστή οδό με καταστήματα, την Parizska, όπου θα βρείτε πολυτελή αγαθά. Αυτός ο δρόμος οδηγεί στην πλατεία της Παλιάς Πόλης. Κοντά στην Parizska υπάρχει το τρίγωνο που σχηματίζεται από τρεις οδούς – Dusni, Dlouha και V Kolkovne – και αξίζει την προσοχή σας. Πολλές μπουτίκ κορυφαίων Τσέχων σχεδιαστών γυναικείας μόδας βρίσκονται εδώ, όπου ανανεώνονται οι γκαρνταρόμπες με γνήσια κομμάτια. Για ακόμα περισσότερο shopping προτιμήστε τα μεγάλα εμπορικά κέντρα στα προάστια της Πράγας.  Για αγορές μέχρι τελικής πτώσεως πάτε στο εμπορικό κέντρο Palladium. Στεγάζεται σε κτίριο του 18ου αιώνα, στην πλατεία Republiky, προσφέρει στους αγοραστές περισσότερα από 200 καταστήματα και εστιατόρια, ενώ το υπόγειο πάρκινγκ του έχει χωρητικότητα 900 αυτοκινήτων.

Όταν επισκεφθείτε τα κάστρα και τα παλάτια, θα καταλάβετε ότι έρχονται Χριστούγεννα. Αυτό γίνεται εμφανές από τη διακόσμηση των δωματίων. Οι ξεναγοί φορούν ιστορικές στολές και στήνονται οι Χριστουγεννιάτικες εκθέσεις στους οικισμούς γύρω από το κάστρο.  Η πρότασή μας: Ζήστε τη μοναδική ατμόσφαιρα του κάστρου Krivoklat που συγκαταλέγεται ανάμεσα στα πιο εξέχοντα και παλαιότερα αυτοκρατορικά κάστρα της Τσεχίας. 

Οι επισκέπτες μπορούν να αγοράσουν από την τοπική Χριστουγεννιάτικη αγορά, να μάθουν για τα χειροτεχνήματα, να απολαύσουν θεατρικές και χορευτικές παραστάσεις και να παρακολουθήσουν την Χριστουγεννιάτικη λειτουργία. Η παράδοση κατασκευής φατνών στην Τσεχική Δημοκρατία χρονολογείται από το 16ο αιώνα. Η πρώτη ύλη μπορεί να είναι πολλά υλικά όπως ξύλο, χαρτί, άχυρο και κέικ με τζίντζερ). Πρέπει να δείτε με τα ίδια σας τα μάτια πώς παραμένει ζωντανή η παράδοση. Το Μουσείο της Γέφυρας του Καρόλου στην Πράγα κατασκευάζει την μεγαλύτερη φάτνη από άχυρο σ’ όλο τον κόσμο. Η παρουσίασή τους ξεκινάει την 1η Δεκεμβρίου και διαρκεί μέχρι τις 10 Φεβρουαρίου. Μουσείο με φάτνες μπορείτε να επισκεφθείτε στο Trebechovice pod Orebem . Ανεκτίμητο έκθεμα είναι η μηχανική φάτνη του μουσείου, που είναι πάνω από 100 ετών. Μετά την ξενάγηση, μην ξεχάσετε να επισκεφθείτε και το κατάστημα του μουσείου, όπου μπορείτε να βρείτε πολλά αναμνηστικά των εκθεμάτων καθώς και ξύλινα παιχνίδια. Στην αναζήτησή σας για μοναδικές φάτνες πρέπει να πάτε στο Μουσείο του Jindrichuv Hradec  που φιλοξενεί το Kryza Creche, την μεγαλύτερη μηχανική φάτνη παγκοσμίως.

Στην Τσεχία η προετοιμασία για τα Χριστούγεννα συνήθως διαρκεί πολλές εβδομάδες. Το σπίτι πρέπει να καθαριστεί καλά, να ψηθούν τα μπισκότα και να αγοραστούν τα δώρα – όλα πρέπει να είναι έτοιμα μέχρι την παραμονή, ώστε η οικογένεια να απολαύσει το δείπνο πριν μαζευτεί γύρω από το Χριστουγεννιάτικο δέντρο. Το εορταστικό γεύμα είναι αντικείμενο πολλών συζητήσεων και έχει κάποιες διαφορές από οικογένεια σε οικογένεια. Παράδοση είναι, όμως, το πρώτο πιάτο να είναι ψαρόσουπα (ή πατατόσουπα) με κυρίως πιάτο ψητό κυπρίνο και πατατοσαλάτα. Πολλοί Τσέχοι τρώνε κυπρίνο μόνο μία φορά τον χρόνο, τα Χριστούγεννα. Γι’ αυτό θα δείτε στην αγορά της Πράγας τεράστιες δεξαμενές με ψάρια από τα γνωστά ιχθυοτροφεία της Νότιας Βοημίας. Ωστόσο, ο κυπρίνος δεν είναι απαραίτητο να καταλήξει στο πιάτο. Κάποιοι τον απελευθερώνουν στο ποτάμι την παραμονή των Χριστουγέννων.

Τα Χριστουγεννιάτικα μπισκότα είναι μέρος της γιορτής στην Τσεχία. Τα μπισκότα ψήνονται νωρίτερα για να είναι μαλακά την κατάλληλη στιγμή. Μερικά από αυτά καταλήγουν ως δώρα και συνήθως είναι με βανίλια, πασπαλισμένα με αμύγδαλα, μπισκότα Linz και μπισκότα με πιπερόριζα και μέλι. Οι συνταγές για αυτές τις λιχουδιές έχουν αλλάξει και βελτιωθεί με το πέρασμα τόσων γενεών. Μη χάσετε την ευκαιρία να τα δοκιμάσετε.

Στην Τσεχία η παραμονή των Χριστουγέννων είναι μία σημαντική γιορτή αλλά και μία ημέρα, που οι άνθρωποι πιστεύουν στην μαγεία. Υπάρχουν πολλοί απλοί τρόποι να μάθετε αν είναι αλήθεια. Οι ντόπιοι βάζουν ένα ψαροκόκκαλο κάτω από το πιάτο σας στο δείπνο της Παραμονής των Χριστουγέννων για να τους φέρει πλούτο και ευτυχία για το επόμενο έτος. Αν νηστέψετε εκείνη την ημέρα μέχρι το βράδυ, τότε θα δείτε ακόμα ένα σύμβολο ευτυχίας, έναν χρυσό χοίρο. Μετά το χορταστικό εορταστικό γεύμα είναι ώρα να προβλέψετε το μέλλον. Κόψτε ένα μήλο και αν τα κουκούτσια διαμορφώνουν ένα τέλειο αστέρι, τότε θα έχετε πλούτο και υγεία τον επόμενο χρόνο. Βρείτε τέσσερα υγιή καρύδια στα κελύφη τους και αυτό θα σας φέρει υγεία. Ρίξτε υγρό μόλυβδο στο νερό και μετά διαβάστε τις μορφές στο νερό. Ρίξτε ένα παπούτσι πάνω από το ώμο σας και δείτε αν θα παντρευτείτε (αυτό ισχύει μόνο για τις ελεύθερες κοπέλες).

Η Τσέχικη κλασσική μουσική αποτελεί μέρος της ποιοτικότερης παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς και δεν υπάρχει καλύτερο δώρο απ’ αυτό για τους λάτρεις των μουσικών κονσέρτων που πραγματοποιούνται σε ειδικούς χώρους, αγορές, εκκλησίες, κάστρα και παλάτια. Βασικό στοιχείο των κονσέρτων είναι η Χριστουγεννιάτικη Λειτουργία του 18ου αιώνα με τον τίτλο ‘Hej Mistre, vstan bystre’ του συνθέτη Jakub Jan Ryba.

Την περίοδο των γιορτών η «μητέρα των πόλεων» λάμπει όσο σε καμία άλλη εποχή του χρόνου.  Είναι μάλλον αδύνατο να σκεφτούμε ιδανικότερο χριστουγεννιάτικο προορισμό.