ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΚΟ ΑΡΧΕΙΟ

Riquewihr, μεθυστικό οδοιπορικό στην κοιλάδα του Άνω Ρήνου! Μόλις 12 χλμ. από την πόλη Colmar απέχει το «Μαργαριτάρι του Δρόμου του Κρασιού», όπως το αποκαλούν χαϊδευτικά οι Γάλλοι. Έχοντας διατηρήσει αρκετό από το μεσαιωνικό ύφος και χρώμα του, το Riquewihr είναι ένα χωριό που θαρρείς βγήκε απευθείας από ένα παραμύθι του 16ου αιώνα. Ανέγγιχτοι πύργοι, αναγεννησιακά μέγαρα και σιντριβάνια, καλοδιατηρημένα τείχη με επιβλητικές πύλες και πλακόστρωτα καλντερίμια αποτελούν τις απτές αποδείξεις της οικονομικής ευημερίας που γνώρισε κάποτε το Riquewihr, χάρη στην παραγωγή και στο εμπόριο κρασιού - με κορυφαίο το αρωματικό Riesling.Το χωριό είναι περιτριγυρισμένο από αμπελώνες που χρονολογούνται από τον Μεσαίωνα, ενώ μια επίσκεψη στα κελάρια ντόπιων αμπελουργών είναι επιβεβλημένη. Οι εμπειρίες που μπορεί να αποκτήσει κανείς ακολουθώντας τον φημισμένο «Δρόμο του Κρασιού» στη γαλλική περιφέρεια της Αλσατίας δεν απευθύνονται μόνο στους μυημένους στα μυστικά του καλού κρασιού. Πρόκειται για μια εναλλακτική τουριστική πρόταση που έλκει κάθε χρόνο χιλιάδες επισκέπτες από όλο τον κόσμο. Το Riquewihr, θεωρείται ως ένα από τα ωραιότερα χωριά της Γαλλίας, καθώς περιλαμβάνεται και στο σχετικό κατάλογο (Les Plus Beaux Villages de France), επιπλέον όμως συμπεριλαμβάνεται στον κατάλογο με τα «30 Ομορφότερα Χωριά της Ευρώπης», που συνέταξε ο Σύνδεσμος Ταξιδιωτικών Πρακτόρων της Ιαπωνίας (JATA). Ο πύργος Ντολντέρ (Dolder), που σχηματίζει τη δυτική πύλη, χρονολογείται από τον 13ο αιώνα. Παλαιότερα όλα τα σπίτια είχαν κελάρι στο ισόγειο και τα δωμάτια στον όροφο, ενώ σήμερα, με την ανάπτυξη του τουρισμού, πολλά σπίτια μετέτρεψαν τα κελάρια σε μαγαζιά. Κύριο χαρακτηριστικό είναι τα πολλά λουλούδια που στολίζουν τα περισσότερα παράθυρα. Το χωριό έχει αρκετά καταστήματα, μπουτίκ, ξενοδοχεία, εστιατόρια, κάμπινγκ και επιπλωμένα διαμερίσματα.
Κλικ στην Τασμανία! Το Maria Island, είναι διάσημο για τα μαγευτικά χρώματα που έχουν τα θαλάσσια βράχια του. Επίσης, πολλοί το επισκέπτονται για το φυσικό καταφύγιο άγριας ζωής. Το νησί αποτελεί έναν ιδανικό προορισμό για σύντομους περιπάτους και ποδηλασία για να εξερευνήσετε τα κτίρια και τα ερείπια της Ντάρλινγκτον - μια πόλη φάντασμα με πλούσιο βιομηχανικό παρελθόν. Το Maria Island, είναι παράδεισος για μερικά σπάνια πουλιά, ενώ ο επισκέπτης μπορεί να δει από φώκιες και φάλαινες μέχρι και τον περίφημο διάβολο της Τασμανίας. Το νησί απέχει μισή ώρα με το φέρι από το Triabunna και περίπου μιάμιση ώρα από το Χόμπαρτ.
Ταξίδι στην πόλη του μπακλαβά! Με τα 490 μπακλαβατζίδικα στο Γκαζιαντέπ της Τουρκίας, ευλόγως θα αναρωτηθείς που καταναλώνεται τόση ποσότητα του μεγαλειώδους σιροπιαστού γλυκού. Ο ορίτζιναλ Μπακλαβατζίογλου δεν είναι άλλος από τον Bayran Saribas, που θεωρείται μεγάλος μάστορας του είδους. Στη ζύμη που ανοίγεται το φύλλο περιέχεται αυγό και το φύλλο ανοίγεται μέχρι να γίνει πραγματικά διαφανές. Το βούτυρο που χρησιμοποιείται είναι πρόβειο κλαριφιέ (έχει υποστεί δηλαδή διαύγεια), το σιρόπι μπόλικο και μπαίνει καυτό στον επίσης καυτό μπακλαβά, ο οποίος περιέχει και ποσότητα μιάς κρέμας που αποκαλείται καϊμάκ και παρασκευάζεται από φρέσκο γάλα, νισεστέ και σιμιγδάλι. Για να έχει ο μπακλάβας την ακαταμάχητη γεύση χρησιμοποιούνται φιστίκια από το Γκαζιαντέπ, αμύγδαλα Αιγαίου και καρύδια ή φουντούκια από την περιοχή της Μαύρης Θάλασσας.
Πρώην Γιουγκοσλαβική Δημοκρατία της Μακεδονίας! Μόλις 30 λεπτά από την πρωτεύουσα των Σκοπίων, βρίσκεται το φαράγγι Μάτκα, ένας από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς της χώρας, με πλούσια χλωρίδα και πανίδα. Η λέξη Μάτκα σημαίνει μήτρα, δηλαδή συμβολίζει τη δημιουργία της ζωής. Η ύπαρξη του ποταμού Τρέσκα στο φαράγγι, δημιουργεί ένα εκπληκτικό θέαμα, στο οποίο αν προσθέσουμε και την περίφημη σπηλιά Βρέλο είναι εύκολο να καταλάβουμε γιατί οι Σκοπιανοί θεωρούν το τοπίο ένα αληθινό κόσμημα για τη χώρα.
Κλικ στην Τουρκία! Φωτογραφία στο Μαναβγάτ, μια περιοχή στην οποία υπάρχουν πολλοί ποταμοί και καταρράκτες που πηγάζουν από τα βουνά του Ολύμπου. Η ομώνυμη πόλη απέχει 72 χλμ. από την Αττάλεια, βρίσκεται στην πεδιάδα της Παμφυλίας και ο επισκέπτης μπορεί να απολαύσει αμμώδεις παραλίες, ιστορικά μνημεία και σπηλιές.
Bath, ένα άγνωστο βρετανικό στολίδι! Ανήκει στην κομητεία του Somerset στη Νοτιοδυτική Αγγλία, κοντά στο Bristol, βορειοδυτικά του Λονδίνου, περίπου 1,5 ώρα με το τρένο από τον σιδηροδρομικό σταθμό του Paddington. Η πόλη γνώρισε μεγάλη ανάπτυξη τον 18ο και 19ο αιώνα, κατά τη Γεωργιανή περίοδο, κάνοντας το Bath σήμερα να μοιάζει με ένα ζωντανό μουσείο Γεωργιανής αρχιτεκτονικής, στο οποίο περπατάς και νομίζεις πως είσαι σε άλλη εποχή. Οι Ρωμαίοι ανακάλυψαν εκεί φυσικά μεταλλικά ζεστά νερά πριν από 2000 χρόνια. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, το Μπαθ διαθέτει τα καλύτερα διατηρημένα ρωμαϊκά λουτρά στον κόσμο - καλύτερα και από την ίδια τη Ρώμη. Δίπλα στα λουτρά υπάρχει η Ιερή Πηγή, στην οποία αναβλύζει νερό από βάθος 3.000 μέτρων και δεν επιτρεπότανε το λούσιμο παρά μόνο ήτανε εστία λατρείας στην οποία οι πιστοί ρίχνανε τις προσφορές τους στη θεά αλλά και τροφοδοτούσε τα Λουτρά με ζεστό νερό. Ολόκληρη η πόλη έχει χαρακτηριστεί ως πόλη παγκόσμιας κληρονομιάς από την UNESCO.
Κλικ στα Μετέωρα! Είναι ένα σύμπλεγμα από τεράστιους σκοτεινόχρωμους βράχους από ψαμμίτη οι οποίοι υψώνονται έξω από την Καλαμπάκα, κοντά στα πρώτα υψώματα της Πίνδου και των Χασίων. Τα μοναστήρια των Μετεώρων, που είναι χτισμένα στις κορυφές κάποιων από τους βράχους, είναι σήμερα το δεύτερο πλέον σημαντικό μοναστικό συγκρότημα στην Ελλάδα, ύστερα από το Άγιο Όρος. Από τα τριάντα που υπήρξαν ιστορικά, σήμερα λειτουργούν μόνον επτά, τα οποία, από το 1988, περιλαμβάνονται στον κατάλογο μνημείων παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO. Το μεγαλύτερο και πιο αξιόλογο από όλα τα μοναστήρια ιδρύθηκε το 1343-44 από τον όσιο Αθανάσιο τον Μετεωρίτη. Εξαιτίας του τεράστιου βράχου πάνω στον οποίο ήταν χτισμένη, ο όσιος χρησιμοποίησε για πρώτη φορά τον όρο «Μετέωρο» δίνοντας το όνομα σε ολόκληρη την περιοχή. Εχτισε αρχικά τον ναό Παναγιάς Μετεωρίτισσας Πέτρας και λίγο αργότερα τον σημερινό ναό της Μεταμόρφωσης του Σωτήρος.
Κλικ στην Πορτογαλία, οινικός τουρισμός! Η Κοιλάδα του Ντούρο πρωτίστως φημίζεται για το κρασί πόρτο, το πιο διάσημο προϊόν της. Ήδη από τον Μεσαίωνα, όπου οι μοναχοί ξεκίνησαν να φυτεύουν στις πλαγιές, η αμπελοκαλλιέργεια φαίνεται να ανθεί στην περιοχή. Η ώθηση για τη μεταμόρφωσή της δόθηκε μετά το 1703, με την υπογραφή συνθήκης με τους Αγγλους σχετικά με την εμπορική διακίνηση υφασμάτων και κρασιών υπό ευνοϊκό καθεστώς δασμών, αλλά και την ταξινόμησή της – από τις πρώτες στον κόσμο (1756) – ως προστατευόμενης ονομασίας προέλευσης. Σύμφωνα με το Πορτογαλικό Ινστιτούτο Οίνου και Αμπέλου, υπάρχουν 341 ποικιλίες σταφυλιού, αλλά οι επικρατούσες στην κοιλάδα του Ντούρο είναι πολύ λιγότερες. Από τις ερυθρές ξεχωρίζουν οι Touriga Nacional, Tinta Roriz and Touriga Francesa, όπως επίσης και οι Mourisco Tinto, Bastardo, Tinta Amarela, Tinta Barroca και Tinta Cão. Οι λευκές Donzelinho Branco, Gouveio, Malvasia Fina, Rabigato και Viosinho είναι οι πλέον διαδεδομένες. Το «Χρυσό Ποτάμι», που κατηφορίζει σε μια διαδρομή 200 χλμ. στα σύνορα Ισπανίας-Πορτογαλίας ως τον Ατλαντικό, δίπλα στα παραδοσιακά αγροτουριστικά καταλύματα φιλοξενεί όλο και συχνότερα πεντάστερα spa hotels, καλύπτοντας και τα πιο απαιτητικά γούστα. Η περιοχή είναι ιδανική για βόλτες σε δάση, μικρές γκουρμέ ανακαλύψεις και ατελείωτες οινογνωσίες σε παραδοσιακά quintas (οινοποιεία), κάποια από τα οποία διαθέτουν και ρομαντικούς ξενώνες.
Βγαλμένη από όνειρο, η λιμνοθάλασσα του Μπάλου, ένα στολίδι των παραλιών της Κρήτης, είναι ίσως η πιο πολυφωτογραφημένη παραλία του νησιού. 56 χλμ. από τα Χανιά και 17 χλμ. βορειοδυτικά της Κισσάμου, σχηματίζεται ανάμεσα στο Ακρωτήριο της Γραμβούσας και το μικρότερο ακρωτήριο Τηγάνι, κάτω από τον ορεινό όγκο του Πλατύσκινου. Η λιμνοθάλασσα του Μπάλου έχει άσπρη άμμο και εξωτικά λευκά, έντονα γαλαζοπράσινα και τυρκουάζ νερά. Η θάλασσα είναι πολύ ρηχή και ζεστή, ιδανικός προορισμός για μικρά παιδιά. Σε πολλά μέρη η άμμος έχει ένα υπέροχο ροζ χρώμα, που προέρχεται από εκατομμύρια σπασμένα κοχυλάκια. Πιο πέρα από τα βράχια τα νερά είναι πιο βαθειά και πιο κρύα, ιδανικά για μάσκα. Στους γύρω λόφους από την παραλία θα βρείτε σπάνια είδη χλωρίδας και πανίδας και όλη η γύρω περιοχή είναι ενταγμένη στο πρόγραμμα προστασίας Natura. Στις σπηλιές φωλιάζουν μαυροπετρίτες , θαλασσοκόρακες και κορμοράνοι. Επίσης στην ευρύτερη περιοχή βρίσκει καταφύγιο η προστατευόμενη μεσογειακή φώκια και η χελώνα caretta caretta.
Kλικ στη Διώρυγα της Κορίνθου! Η ιστορία της κατασκευής της έχει μεγάλο ενδιαφέρον καθώς ουσιαστικά ξεκινά πριν από 2.300 χρόνια. Από τον Τύραννο της Κορίνθου Περίανδρο που κατασκεύασε τον περίφημο δίολκο, ένα πλακόστρωτο διάδρομο, «ντυμένο» με ξύλα, πάνω στον οποίο γλιστρούσαν τα πλοία της εποχής αλειμμένα με λίπος για να περάσουν τον Ισθμό από τη μια ακτή στην άλλη. Ο Περίανδρος ήταν ο πρώτος που σκέφθηκε και τη διάνοιξη του Ισθμού, γύρω στο 602 π.Χ. Ο φόβος της θεϊκής οργής μα περισσότερο οι τεράστιες τεχνικές δυσκολίες εκτέλεσης του έργου και τα οικονομικά συμφέροντα της Κορίνθου των εμπόδισαν να ξεκινήσει οποιαδήποτε ενέργεια για το τεράστιο αυτό εγχείρημα. Σχέδια για τη διώρυγα της Κορίνθου ξεκίνησαν το 307 π.Χ. από τον Δημήτριο Πολιορκητή, το 44 π.Χ. από τον Ιούλιο Καίσαρ, το 37 π.Χ. από τον Καλιγούλα, αλλά την προσπάθεια την ξεκίνησε το 66 μ.χ. ο Νέρωνας όμως το εγχείρημα διακόπηκε όταν ο Νέρωνας αναγκάστηκε να γυρίσει στη Ρώμη. Αργότερα προσπάθησαν ο Ηρώδης ο Αττικός, οι Βυζαντινοι και αιώνες μετά οι Ενετοί και στο τέλος της οθωμανικής κυριαρχίας ο Ιωάννης Καποδίστριας. Με τη Βιομηχανική Επανάσταση του 19ου αιώνα, η τεχνολογική εξέλιξη επέτρεψε την υλοποίηση της πανάρχαιας ιδέας της διόρυξης του Ισθμού. Η πραγματοποίηση του έργου κρίθηκε αναγκαία κι έτσι άρχισε η προσπάθεια εξεύρεσης κεφαλαίων από τη διεθνή χρηματαγορά. Η δια του Ισθμού οδός παρείχε δυο σημαντικά πλεονεκτήματα στη διεθνή ναυτιλία και κατ” επέκταση στο διεθνές εμπόριο: Ασφάλεια και Οικονομία. Οι εργασίες διάνοιξης ξεκίνησαν στις 23 Απριλίου 1882. Μετά από 8 χρόνια, η εταιρεία που είχε αναλάβει το έργο διέκοψε τις εργασίες της λόγω εξάντλησης όλων των κεφαλαίων της και τελικά διαλύθηκε. Τη συνέχιση του έργου ανέλαβε ελληνική εταιρεία με την επωνυμία «Εταιρεία της Διώρυγας της Κορίνθου», η οποία και αποπεράτωσε το έργο μετά από 11 χρόνια. Τα εγκαίνια έγιναν με ιδιαίτερη μεγαλοπρέπεια στις 25 Ιουλίου 1893, από το πρωθυπουργό Σωτήριο Σωτηρόπουλο. Μεγάλη διακοπή της λειτουργίας της έγινε και το 1944, όταν οι Γερμανοί, κατά την αποχώρησή τους, ανατίναξαν τα πρανή, προκαλώντας την κατάπτωση 60.000 κυβικών μέτρων χωμάτων. Σήμερα, η Διώρυγα της Κορίνθου αποτελεί διεθνή κόμβο θαλάσσιων συγκοινωνιών και εξυπηρετεί περί τα 12.000 πλοία όλων των εθνικοτήτων, ετησίως.
Ritz, το πλέον εμβληματικό ξενοδοχείο του Παρισιού! Συγκαταλέγεται μεταξύ των πιο ακριβών ξενοδοχείων του κόσμου και αποτελεί πολυτελή προορισμό από το 1898, όταν ο Ελβετός ξενοδόχος Σεζάρ Ριτζ υποδέχθηκε τους πρώτους επισκέπτες. Με μια εξαιρετική διασταύρωση πλούτου και ευθυμίας στη χρυσή εποχή της τζαζ και με μια φήμη για απαράμιλλη εξυπηρέτηση, το ξενοδοχείο και τα μπαρ έχουν φιλοξενήσει λογοτέχνες, όπως τον Μαρσέλ Προυστ, τον Έρνεστ Χέμινγουεϊ, τον Φράνσις Σκοτ Φιτζέραλντ και τον Ζαν Πολ Σαρτρ. Στους βελούδινους καναπέδες του ο Όσκαρ Ουάιλντ αποδοκίμασε τις ηλεκτρικές απλίκες και η Μπάρμπαρα Χάτον διαμαρτυρόταν για την καθίζηση του στρώματος της. Στο Μπαρ Χέμινγουεϊ η αίσθηση του συγγραφέα διατηρείται μέσα από το διάκοσμο με τις προσωπικές του φωτογραφίες. Ένας γοητευτικός ένστολος Χέμινγουεϊ ανάμεσα σε τολύπια καπνού. Στη διάρκεια της τριετούς γερμανικής κατοχής το μισό ξενοδοχείο επιτάχθηκε από τους Ναζί . Εγκαταστάθηκαν στα άνετα δωμάτια, παράγγελναν φουα-γκρα και άδειασαν τα κελάρια με το Chateau Lafite. Παρά την έλλειψη τροφίμων οι εργαζόμενοι κατέβαλαν κάθε δυνατή προσπάθεια, ακόμα και υπό αυτές τις συνθήκες διατηρώντας τον επαγγελματισμό τους, προκειμένου να κρατήσουν σε όσο πιο υψηλά επίπεδα το ξακουστό εστιατόριο L’ Espadon. Τα υπόλοιπα είναι ιστορία που συνεχίστηκε να γράφεται με φιλοξενούμενους από τον Σάχη του Ιράν και τον Τζορτζ Μπους, τους όμορφους και διάσημους του Χόλιγουντ μέχρι την αδικοχαμένη Νταϊάνα και τον σύντροφο της Ντόντι αλ Φαγέντ.
Γκιόλα, η πανέμορφη λιμνοθάλασσα με τα σμαραγδένια νερά της Θάσου που κάθε χρόνο υμνούν τα ξένα Μέσα. Μάλιστα ο Guardian τη χαρακτηρίζει στο δημοσίευμά του ως την "ομορφότερη όλων". Η Γκιόλα είναι μια ιδιαίτερη περίπτωση λίμνης, αποτελεί κάτι σαν λιμνοθάλασσα, μια φυσική πισίνα με πράσινα νερά στο πλάι της θάλασσας. Σχηματίστηκε μέσα στους αιώνες με πρωτεργάτες τα κύματα της θάλασσας και τους βράχους που την περικυκλώνουν. Τα καταπράσινα νερά της, τα οποία είναι πιο θερμά από αυτά της θάλασσας, έχουν βάθος περίπου τρία μέτρα. Οι δυο της πλευρές χαμηλώνουν, μέχρι να φτάσουν στο άλλο της άκρο, που αγγίζει σχεδόν την επιφάνεια της θάλασσας. Η Γκιόλα είναι γνωστή και ως το «Δάκρυ της Αφροδίτης». Ο θρύλος λέει ότι την πισίνα αυτή τη δημιούργησε ο Δίας για να κολυμπά η Αφροδίτη. Ένας άλλος θρύλος θέλει η λίμνη να ήταν το μάτι του Δία με το οποίο παρακολουθούσε την ερωμένη του. Αυτό το θαύμα της φύσης υπάγεται στον οικισμό της Αστρίδας που βρίσκεται στα νοτιοανατολικά της Θάσου και βρίσκεται 16 χλμ. από τον Ποτό και 6 χλμ. από την Ψιλή Άμμο. Απέναντί της βρίσκεται ένα μικρό νησάκι, ακατοίκητο και άγονο, που το λένε Αστιριώτικο, αλλά και Παναγία. Ο μύθος λέει ότι πρόκειται για το νησάκι των Σειρήνων, που μάγευαν με τη φωνή τους τους ταξιδιώτες κατά τον Όμηρο.
Κλικ στην Τουρκία! Στη φωτογραφία, η λίμνη Σάραχο, στο ελληνόφωνο χωριό Ουζούν Γκιόλ, που απέχει 30 χιλιόμετρα από τα Σούρμενα και 99 από την Τραπεζούντα. Eίναι το στολίδι της περιοχής, το καμάρι των Ποντιακών Άλπεων, που δεν έχει να ζηλέψει τίποτα από τα πολυδιαφημισμένα ορεινά τοπία της Κεντρικής Ευρώπης. Η λίμνη, η οποία βρίσκεται σε υψόμετρο 1090 μέτρων, μαζί με άλλες δέκα περίπου λιμνούλες διάσπαρτες, με την πλούσια βλάστηση σε συνδυασμό με το υγρό κλίμα και τα ξύλινα σπιτάκια, συνθέτουν ένα σύνολο εκπληκτικής ομορφιάς. Η τουριστική έκρηξη των τελευταίων ετών έχει προσελκύσει επενδυτές, που λειτουργούν μια σειρά από ξενοδοχεία , εστιατόρια και καταστήματα με σουβενίρ στο χωριό.
Το κρατίδιο του Μονακό είναι γνωστό και ως Μόντε Κάρλο, όνομα που ανήκει σε μια γειτονιά του Μονακό - εκεί όπου βρίσκεται και το περίφημο καζίνο. Πρόκειται για ένα κράτος το οποίο μπορείτε να το περπατήσετε όλο με τα πόδια! Είναι χτισμένο αμφιθεατρικά, πίσω και πάνω από έναν κόλπο που σχηματίζει και το φυσικό του λιμάνι. Ένα λιμάνι που φιλοξενεί τα ομορφότερα και πιο elegant πλοία αναψυχής του κόσμου. Με έχει εντυπωσιάσει η καθαριότητα και απόλυτη ασφάλεια. Παντού υπάρχουν τα -διακριτικά ωστόσο- μάτια της αστυνομίας. Ας μην ξεχνάμε ποιοί κυκλοφορούν εκεί. Το Μονακό είναι μια κοινή στάση για εκατομμύρια τουριστών που συρρέουν σε αυτή τη μικρή χώρα των περίπου 40.000 μόνιμων κατοίκων. Αρχίστε τις βόλτες σας από τα πάρκα και τους κήπους. Η παλιά πόλη εκπέμπει μία μοναδική μεγαλοπρέπεια και εκεί μπορείς να δεις το παλάτι. Πολύ κοντά βρίσκεται και το Ωκεανογραφικό Μουσείο, το οποίο εγκαινιάστηκε το 1910 και για 30 χρόνια το διηύθυνε ο Κουστό. Το κτίριο σε μαγεύει με την κλασσική του αρχιτεκτονική. Τέλος, αξίζει να επισκεφθείτε -έστω και ως αξιοθέατο- το καζίνο, ένα εντυπωσιακό κτίριο του 1863. Μέσα υπάρχει ένα παλιό αυτοκρατορικό εστιατόριο και μία μικρή όπερα, αντίγραφο της Όπερας του Παρισιού. Υπάρχουν βεβαίως αίθουσες για τα κλασικά χαρτοπαίγνια, τις ρουλέτες και τους κουλοχέρηδες, καθώς και ειδικοί χώροι όπου παίζονται μεγαλύτερα ποσά. Ένας μικρός χώρος που συνήθως μένει κλειστός αποτελούσε το καταφύγιο του Τσόρτσιλ, ο οποίος έπαιζε μανιωδώς μέχρι τα τελευταία του.
Eπίγειος παράδεισος σε σχήμα καρδιάς! Στη φωτογραφία κοραλλιογενής ύφαλος που δεν είναι προσβάσιμος στον κόσμο και μπορεί να εκτιμηθεί μόνο από ψηλά. Αξίζει να αναφερθεί ότι σε πολλές πτήσεις πάνω από αυτό το νησάκι έχουν γίνει προτάσεις γάμου. (Παρόμοια νησάκια σε σχήμα καρδιάς υπάρχουν και αλλού στον κόσμο, όπως στην Κροατία, στην Κορέα, στα Φιτζι, στη Βενεζουέλα, στον Καναδά, στην Αργεντινή, στη Γερμανία, στην Τουρκία κι ένα στην Ελλάδα, στο Μεσσηνιακό κόλπο).
Κλικ στη Χαϊδελβέργη! Κτισμένη στις όχθες του ποταμού Νέκαρ, θυμίζει παραμύθι με κάστρα, ιππότες και μάγισσες. Χάρη στη μεσαιωνική ατμόσφαιρα, τον ρομαντισμό και τα ιστορικά της αξιοθέατα, η Χαϊδελβέργη είναι ένας από τους πιο συναρπαστικούς προορισμούς της Γερμανίας. Τα σημαντικότερα αξιοθέατα της πόλης είναι το Παλάτι Schloss, χτισμένο στις πλαγιές του βουνού Königstuhl, η οδός των φιλοσόφων, από την οποία έχει κανείς την πιο ωραία θέα της πόλης, η παλιά πόλη (Altstadt) με τον πεζόδρομο, που θεωρείται ο μεγαλύτερος της Γερμανίας και ένας από τους μεγαλύτερους της Ευρώπης, με μήκος 1,6 χλμ. - με πολλά εμπορικά καταστήματα, όμορφα δρομάκια με εστιατόρια και καφετέριες. Στην πόλη κυριαρχούν πολλές μεσαιωνικές και νεώτερης περιόδου εκκλησίες, όπως η εκκλησία του Αγίου Πνεύματος, και η εκκλησία των Ιησουϊτών. Επίσης υπάρχουν τα παλιά κτίρια του ιστορικού πανεπιστημίου, η λεγόμενη «φυλακή των φοιτητών», ο «πύργος των μαγισσών», που είναι τμήμα του μεσαιωνικού οχυρωματικού τείχους, το ξενοδοχείο Zum Ritter, το οποίο χρονολογείται από το 1592 και είναι το μόνο που δεν καταστράφηκε και η παλιά γέφυρα (Alte Brücke) που ενώνει την πόλη με την απέναντι όχθη.
Η μικρή γοργόνα της Κοπεγχάγης! Ο μύθος της είναι πανάρχαιος, σύμβολο του φόβου των ναυτικών για την γυναίκα που ξελογιάζει, αλλά δεν ικανοποιεί, και είναι πάντα επικίνδυνη, όπως η θάλασσα. Το χάλκινο άγαλμα της Κοπεγχάγης, φόρος τιμής στον Δανό παραμυθά Χανς Κρίστιαν Άντερσεν, κάθεται σκαρφαλωμένο επάνω σε ένα βράχο, στο λιμάνι. Κοιτάζει με θλίψη προς την θάλασσα και τον χαμένο της έρωτα, και προσελκύει εκατομμύρια επισκέπτες. Η Μικρή Γοργόνα βασίζεται σε έναν χαρακτήρα παραμυθιού, που δημιουργήθηκε το 1837 από τον Άντερσεν. Στην ιστορία, η κόρη ενός βασιλιά της θάλασσας ερωτεύεται έναν πρίγκηπα, αλλά πρέπει να περιμένει 300 χρόνια για να μεταμορφωθεί από γοργόνα σε άνθρωπο, για να ζήσει μαζί του. Το άγαλμα κατασκευάστηκε από τον γλύπτη Εντβαρντ Έρικσεν, και πήρε την θέση του στο λιμάνι της Κοπεγχάγης το 1913.
Κλικ στην Τουρκία! Το γραφικό χωριό της φωτογραφίας είναι το Ödemiş, λίγα χιλιόμετρα μακριά από την Σμύρνη. Πρόκειται για το Οδεμήσιον, το οποίο αριθμούσε 3.000 Έλληνες στην πρωτεύουσα και 4.000 στα 146 χωριά στον καζά - επαρχία Οδεμησίου. Οι ντόπιοι το ανέφεραν ως "Τεμίσι" και πιθανώς το όνομά του συνδέεται με την τουρκομανική φυλή Otemis. Το Οδεμήσιο ενωνόταν με τη Σμύρνη με σιδηροδρομική γραμμή 137 χλμ., που εγκαινιάστηκε το 1884. Η περιοχή του Οδεμησίου ήταν γνωστή- εκτός των άλλων- και για τα μεταλλεία: αντιμονίου στο Τσινλί-Κάϊ και στο Εμιρλί, υδραργύρου στο όρος Παληάμπολι (νοτιοανατολικά του Οδεμησίου), μαγγανίου στο Γενιτζέ Κίοϊ (δυτικά του Οδεμησίου), χρυσού βόρεια του όρους Μεσωγίς, αρσενικού (τέσσερα μεταλλεία), κ.λ.π. Τέλος, η περιοχή Οδεμησίου δοκιμάστηκε από τους διωγμούς από Τσέτες το 1914, όπως αναφέρεται σε επιστολές του Μητροπολίτη Σμύρνης Χρυσοστόμου.
Στην Ανατολία, δηλαδή στο Κουρδιστάν της Τουρκίας , βρίσκεται η αλμυρή λίμνη Βαν, η μεγαλύτερη λίμνη της χώρας. Έχει μήκος 119 χιλιόμετρα και εμβαδόν 3.755 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Το μέγιστο βάθος που έχει καταγραφεί είναι 451 μέτρα, ενώ το μέσο βάθος της είναι 171 μέτρα. Η λίμνη πλούσια σε ορυκτά και αλκαλικά στοιχεία ώστε οι Κούρδοι να πλένουν τα ρούχα τους, χωρίς την ανάγκη του σαπουνιού. Το μόνο είδος ψαριού που μπορεί να ζει στα νερά της λίμνης είναι το είδος Alburnus tarichi. Στην λίμνη υπάρχει το νησί Akdamar με μία αρμένικη εκκλησία, του Τιμίου Σταυρού, επαναλειτούργησε το 2010, καθώς για πολλά χρόνια παρέμενε κλειστή. Χίλια χρόνια πριν, αιώνες πριν από τους Οθωμανούς Τούρκους που κυβέρνησαν αυτή τη γη, η λίμνη Βαν ανήκε σε αρμενικό έδαφος και το νησί Akdamar ήταν το πνευματικό κέντρο τους .
Κάστρο βγαλμένο από παραμύθι! Το κάστρο Neuschwanstein στις βαυαρικές Άλπεις της Γερμανίας, όντως μοιάζει να έχει βγει από παραμύθι. Αυτό σκέφτηκε και ο Walt Disney όταν επιχειρούσε να σχεδιάσει στο χαρτί ένα ξεχωριστό παλάτι για τη Σταχτοπούτα. Το βασιλικό ανάκτορο χτίστηκε το 1869 για τον Λουδοβίκο Β’ της Βαυαρίας, αποτελώντας μια φανταστική απομίμηση ενός μεσαιωνικού κάστρου, αλλά και μια πραγματική «ενσάρκωση» του ρομαντισμού σε κάθε του σημείο. Αξίζει να σημειωθεί ότι υπήρξε και το «καταφύγιο» του Λουδοβίκου για 172 ημέρες μέχρι το θάνατό του, αλλά επιπλέον ενέπνευσε συγγραφείς, καλλιτέχνες, ποιητές, ζωγράφους και μουσικούς.
Μόλις 30 λεπτά από την πρωτεύουσα των Σκοπίων, βρίσκεται το φαράγγι Μάτκα, ένας από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς της χώρας, με πλούσια χλωρίδα και πανίδα. Η λέξη Μάτκα σημαίνει μήτρα, δηλαδή συμβολίζει τη δημιουργία της ζωής. Η ύπαρξη του ποταμού Τρέσκα στο φαράγγι, δημιουργεί ένα εκπληκτικό θέαμα, στο οποίο αν προσθέσουμε και την περίφημη σπηλιά Βρέλο, είναι εύκολο να καταλάβουμε γιατί οι Σκοπιανοί θεωρούν το τοπίο ένα αληθινό κόσμημα για την ΠΓΔΜ.
Ταξίδι με αφορμή μια ταινία! Η ταινία Mustang ήταν υποψήφια για την καλύτερη ξενόγλωσση ταινία στις χρυσές σφαίρες. Η ιστορία της ταινίας αφορά πέντε ορφανές αδελφές που μεγαλώνουν σε ένα μικρό συντηρητικό τούρκικο χωριό. Το μεγαλύτερο μέρος της γυρίστηκε στην Κασταμονή, μια τούρκικη επαρχία, γεμάτη με πλούσια εδάφη, τιρκουάζ κόλπους και μεσαιωνική αρχιτεκτονική. Η Κασταμονή είναι ιστορική πόλη της Παφλαγονίας στη βορειοδυτική Μικρά Ασία, επί της πλαγιάς όρους σε υψόμετρο 900 περίπου μέτρων. Οι Ρωμαίοι την ονόμαζαν Casta Commeni, ενώ αργότερα αποτέλεσε γενέτειρα βυζαντινών Αυτοκρατόρων. Σήμερα οι Τούρκοι την ονομάζουν Καστάμονου και έχει πληθυσμό περίπου 65.000 κατοίκους. Κατά μία παράδοση από την Κασταμονή προέρχονταν μοναχός ή μοναχοί .που φθάνοντας στο Άγιο Όρος ίδρυσαν τη Μονή Κασταμονίτου. Επίσης από την Κασταμονή καταγόταν και ο Γιοβάν Τσαούς, λαϊκός συνθέτης ρεμπέτικων τραγουδιών.
Κλικ στην Ιεριχώ! Είναι αραβική πόλη κοντά στον Ιορδάνη ποταμό, 8 χλμ. προς Β. της Νεκράς θάλασσας και ανατολικά της Ιερουσαλήμ, στη Δυτική Όχθη των Παλαιστινιακών περιοχών. Έχει καταληφθεί από το Ισραήλ από το 1967. Βρίσκεται αρκετά κάτω από το επίπεδο της θάλασσας (περίπου 260 μέτρα) και είναι το χαμηλότερο σημείο του πλανήτη με μόνιμους κάτοικους. Πιστεύεται επίσης ότι είναι μία από τις παλαιότερες συνεχώς κατοικούμενες πόλεις του κόσμου. Είχε φτάσει σε μεγάλη ακμή μέχρι το 1800 π.Χ. Αρχαιολογικές έρευνες έχουν ανακαλύψει τα κατάλοιπα πάνω από 20 διαδοχικών εγκαταστάσεων στην Ιεριχώ, η πρώτη από τις οποίες είναι 11.000 ετών, σχεδόν στην αρχή του Ολόκαινου. Είναι επίσης η παλαιότερη γνωστή τειχισμένη πόλη. Στην Παλαιά Διαθήκη περιγράφεται ως «Πόλη των Φοινικόδεντρων», ενώ άφθονες πηγές και μέσα και γύρω από την Ιεριχώ την κατέστησαν προσφιλή τόπο για εγκατάσταση ανθρώπων για χιλιάδες χρόνια. Στην ιουδαιοχριστιανική παράδοση είναι γνωστή ως ο τόπος επιστροφής των Ισραηλιτών μετά την φυγή από την Αίγυπτο, οδηγούμενοι από τον Ιησού του Ναυή, διάδοχο του Μωυσή. Η πόλη αναφέρεται πολλές φορές στην Παλαιά Διαθήκη. Σ' αυτήν ο Ζακχαίος φιλοξένησε τον Ιησού Χριστό. Ο Ηρώδης στόλισε Ιεριχώ με ιππόδρομο, θέατρο και έκτισε φρούριο.
Τα "παιδιά των λουλουδιών" χωρίς ρούχα! H παραλία Κόκκινη Άμμος στην Κρήτη είναι ανάμεσα στις έξι κορυφαίες παραλίες για γυμνιστές στον κόσμο, σύμφωνα με πρόσφατο δημοσίευμα του ιστότοπου των Fox News, που βασίστηκε σε στοιχεία του Yahoo Travel. "Η απόμερη τοποθεσία αυτής της παραλίας την καθιστά ιδανική για γυμνισμό μακριά από τα αδιάκριτα βλέμματα", επισημαίνει το δημοσίευμα. Πως θα φτάσετε εκεί; Υπάρχουν δύο διαδρομές προς την παραλία ανάλογα με τις δυνατότητες σας . Η πρώτη περιλαμβάνει μια απότομη ανάβαση που ακολουθείται από μια απότομη κάθοδο προς την παραλία. Ξεκινώντας από το κέντρο των Ματάλων, ακολουθήστε τον δρόμο απέναντι από το καφέ «Zafiria» έως ότου τελειώσει ο στρωμένος δρόμος. Κατόπιν συνεχίστε κατά μήκος της διαδρομής έως επάνω στην κορυφή του οροπεδίου. Ο περίπατος είναι πολύ ευχάριστος καθώς υπάρχουν μερικές καλές πανοραμικές όψεις του κόλπου των Ματάλων. Η δεύτερη διαδρομή χαρακτηρίζεται σαφώς πιο βατή. Συνεχίστε για το κέντρο της πόλης έως ότου φθάσετε στο Cafe Bar «Marinero». Ανεβείτε αριστερά το ανηφορικό μονοπάτι έως ότου φτάσετε στο καφέ «George» και «Mythos». Συνεχίστε παίρνοντας το μονοπάτι ξανά αριστερά προς το παλιό κτίσμα. Η πορεία του θα σας οδηγήσει πέρα από το λόφο κατευθείαν στην παραλία. Η παραλία της Κόκκινης άμμου ήταν στο παρελθόν η μόνη επίσημη Ελληνική παραλία που συμπεριλήφθηκε «στις παγκόσμιες καλύτερες παραλίες γυμνιστών» από το τηλεοπτικό κανάλι “Sky Travel”.
Οκινάουα, Ιαπωνία! Αυτό το σύμπλεγμα νησιών έχει έναν από τους υψηλότερους πληθυσμούς ατόμων ηλικίας άνω των 100 ετών και ένα μέρος του μυστικού της μακροζωίας τους λέγεται ότι κρύβεται στην διατροφή. "Φαγητό της μακροζωίας" είναι το γκόγια, το τόφου και το χοιρινό κρέας, που δεν λείπει από το καθημερινό μενού στο χωριό Όγκιμι, με την υψηλή πληθυσμιακή σύνθεση αιωνόβιων. Μοιάζοντας με μικρό πεπόνι, το γκόγια είναι η πιο δημοφιλής τροφή, ενώ αντίθετα με άλλες περιοχές της Ιαπωνίας, το σούσι και το σασίμι σπάνια σερβίρονται εδώ.
Αυστρία, κλικ στο Ίνσμπρουκ, πρωτεύουσα του Τιρόλο! Ανεβήκαμε στις Άλπεις, σε υψόμετρο 580 μ., κοντά στα ιταλικά σύνορα. Εδώ διέπρεψε η επιφανής δυναστεία των Αψβούργων τον 15ο αι., αλλά εμείς δεν φτάσαμε για μάθημα ιστορίας. Ακολουθήσαμε σκιέρ από όλο τον κόσμο για σλάλομ σε 5 πολύ καλά οργανωμένα χιονοδρομικά κέντρα, όπως το πολύ γνωστό Seefeld, το Nordkette και το Igl, που απέχουν μισή περίπου ώρα από το Ίνσμπρουκ.
Kρουαζιέρα στην Αλάσκα! Πρόκειται για ένα ταξίδι το οποίο προσφέρει μία υποβλητική θέα άγριων και ρομαντικών τοπίων με ποικίλες περιοχές βλάστησης από υγρά παράκτια δάση που φθάνουν μέχρι τους μεγαλειώδεις παγετώνες Glacier Bay και Sawyes Glacier. Μια συναρπαστική εξερεύνηση στις ακτές της εσχατίας της Βόρειας Αμερικής σε ένα κόσμο γεμάτο φιορδ, μεγαλόπτερες φάλαινες και αρχαίους παγετώνες. Από το Glacier Bay National Park το οποίο απέχει 85 χιλιόμετρα από το Τζουνόου τεράστιοι παγετώνες διατρέχουν την κοιλάδα και γλιστρούν προς την θάλασσα. Στον πελώριο ορμό της Αλάσκας εκβάλλουν 16 παγετώνες απίστευτης ομορφιάς. Το πλοίο γλυστρά απαλά δίπλα σε βουνά που ορθώνονται 4.500 μέτρα πάνω από την θάλασσα, στην οποία οι χιονοσκεπείς κορυφές τους καθρεπτίζονται στα ακίνητα νερά της.
Ένας προορισμός που όσο δύσκολα κανείς πηγαίνει, τόσο δύσκολα τον ξεχνά! Η φωτογραφία με την εκκλησία στο βάθος, είναι από την πόλη Villa Las Estrellas, στο Νότιο Σέτλαντ, κάπου στην Ανταρκτική. Ο ιερέας της εκκλησίας λέει χαρακτηριστικά: «Η εκκλησία μόνο με την παρουσία της εδώ λέει πολλά! Για κάθε πιστό, όχι μόνο για τους Ρώσους αλλά κυρίως για τους ξένους, η εμφάνιση μιας εκκλησίας στο… πουθενά δηλώνει απερίφραστα την παρουσία του Θεού στην Ανταρκτική ή ακόμη καλύτερα θα έλεγα… ο Θεός είναι παντού!». Η πόλη Villa Las Estrellas ανηκει στη Χιλιανή Ανταρκτική και βρίσκεται 1.250 χιλιόμετρα νότια της Punta Arenas (990 χιλιόμετρα από το νοτιότερο άκρο της ηπειρωτικής Χιλής), στα στενά του Μαγγελάνου. Αυτός ο οικολογικός θησαυρός εκτιμάται από αρκετούς επιστήμονες, εξερευνητές και ανήσυχους ταξιδιώτες που φτάνουν στην άκρη της γης μέσω οργανωμένων εκδρομών που γίνονται με πλοία (15νθήμερες κρουαζιέρες) και αεροπλάνα.
Είναι η νοτιότερη και η λιγότερη αραιοκατοικημένη περιοχή της Χιλής. Στο Villa Las Estrellas, στην Ανταρκτική, οι θερμοκρασίες είναι ακραίες και φτάνουν πολλούς βαθμούς Κελσίου κάτω από το μηδέν. Το πάχος των πάγων ξεπερνά τα τέσσερα χιλιόμετρα σε μερικά σημεία, φτάνοντας μέχρι τον εξωτερικό φλοιό της γης, ενώ η ηλικία των πάγων αριθμεί μόλις… μερικά εκατομμύρια χρόνια ζωής! Η καθημερινότητα των150 κατοίκων είναι πιο υποφερτή κατά τη διάρκεια της θερινής περιόδου. Τα παιδιά πηγαίνουν κανονικά στο σχολείο τους (που διαθέτει τρεις υπολογιστές και πρόσβαση στο διαδίκτυο), υπάρχει νοσοκομείο, τράπεζα, σούπερ μάρκετ, εκκλησία, δημόσια βιβλιοθήκη, δημόσιο τηλέφωνο, ακόμη ραδιοφωνικός και τηλεοπτικός σταθμός. Το τοπικό ταχυδρομείο είναι πόλος έλξης για τους τουρίστες και τους λάτρεις του φιλοτελισμού, που ταξιδεύουν σε αυτή την πόλη μόνο και μόνο για να στείλουν καρτ-ποστάλ και γράμματα με τη σφραγίδα της Ανταρκτικής. Στη Villa Las Estrellas υπάρχει κι ένας μικρός ξενώνας χωρητικότητας 20 ατόμων, καθώς κι ένα κατάστημα με σουβενίρ.
Νορβηγία! Tο Olden είναι ένα γραφικό χωριό με περίπου 500 κατοίκους, σε ένα από τα μακρύτερα και πιο όμορφα φιόρδ της χώρας. Τοπίο - όνειρο ανάμεσα σε βουνά, καταρράκτες και καταγάλανες παγωμένες λίμνες, δικαιολογημένα αποτελεί δημοφιλή στάση των εκδρομέων, λόγω του ότι βρίσκεται κοντά στο εντυπωσιακό Εθνικό Πάρκο Jostedalsbreen.
« προηγούμενες 1 | 2 | 3 | 4 | 5 | 6 | 7 | 8 | 9 | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 επόμενες »