Κεφαλονιά: ζαφειρένια νερά, μαγικές σπηλιές

 

Η Κεφαλονιά είναι το μεγαλύτερο και πιο ορεινό νησί των Επτανήσων και το τρίτο σε πληθυσμό μετά την Κέρκυρα και τη Ζάκυνθο. Βρίσκεται απέναντι από την είσοδο του Πατραϊκού Κόλπου, βόρεια της Ζακύνθου, νότια της Λευκάδας και δυτικά της Ιθάκης. 

Το νησί έχει έκταση 734,014 τ. χλμ.και σε αυτό κατοικούν περίπου 36.000 κάτοικοι. Μεγάλο μέρος της έκτασης του καταλαμβάνει η οροσειρά Αίνος χαρακτηρισμένη ως Εθνικός δρυμός, ενώ δεν λείπουν και οι πεδιάδες, όπως αυτές της Κραναίας, της χερσονήσου Παλικής, του Αρακλείου και της Σάμης. 

Υπάρχουν στοιχεία ότι η Κεφαλλονιά κατοικείται από την παλαιολιθική εποχή. Οι πρώτοι γνωστοί κάτοικοι ήταν Λέλεγες, οι οποίοι κατοίκησαν το νησί προφανώς την εποχή του 15ου αι. π.Χ., φέρνοντας μαζί τους τη λατρεία του Ποσειδώνα. Την εποχή του χαλκού, ένας άλλος αρχαίος Ελληνικός λαός, οι Ταφίοι ή Τηλεβόες είχαν εγκατασταθεί στην γύρω θάλασσα, και κατοικούσαν στο νησί, ή διατηρούσαν εμπορική βάση και συναλλάσσονταν στενά με τους κατοίκους του νησιού. Η ορθή ονομασία της νήσου είναι "Κεφαλληνία" προερχόμενη από τους αρχαίους ορεσίβιους κατοίκους της, τους Ομηρικούς "Κεφαλλήνες" (Δωριστί "Κεφαλλάνες") και όχι "Κεφαλονία-Κεφαλονιά" από τον μυθικό ήρωα της Αττικής τον Κέφαλο, που κατά τους Αθηναίους υποτίθεται πως κατέλαβε την νήσο και της έδωσε το όνομά του. Τούτο το διέδιδαν εντέχνως οι αποικιοκράτες Αθηναίοι, προκειμένου να αποκτήσουν δικαιώματα επί της νήσου. Κακώς, λοιπόν, από έλλειψη ορθής παιδείας επεκράτησε το Κεφαλονιά. Στα Ομηρικά κείμενα δεν εμφανίζεται το όνομα της νήσου ως έχει, αλλά με άλλες ονομασίες όπως Δουλίχιον, Σάμος ή Σάμη. Σε αυτή τη μορφή διατηρείται το όνομα μίας εκ των πόλεων της νήσου από την αρχαιότητα έως σήμερα. Παρ' όλα αυτά ο Όμηρος αναφέρει σαφέστατα ότι ο λαός στον οποίο ηγείται ο Οδυσσέας, είναι οι Κεφαλλήνες. Τα δύο "λ" τα χρησιμοποίησε ο Όμηρος χάριν ευφωνίας του μέτρου του δεκαπεντασύλλαβου, όπου το σύμφωνο "λ" στους "Κεφαλλήνες", είχε μεγαλύτερη διάρκεια κατά την εκφώνησή του, ακριβώς όπως συμβαίνει και με την λέξη "Έλληνες".  Κατά την αρχαιότητα άκμασαν τέσσερις πόλεις, οι οποίες ήταν ανεξάρτητα κράτη: η Κράνη, οι Πρόννοι, η Σάμη και η Πάλη. Το νησί κατακτήθηκε από τους Ρωμαίους και κατά το μεσαίωνα αποτέλεσε τμήμα της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας. Υπήρξε μάλιστα και έδρα του Θέματος της Κεφαλληνίας, που περιλάμβανε και τα γειτονικά νησιά του Ιονίου. Κατακτήθηκε από τους Νορμανδούς, τους Ενετούς και για λίγα χρόνια από τους Οθωμανούς. Επανήλθε στην κυριαρχία της Βενετίας μέχρι το 1797, οπότε την κατέλαβαν οι Γάλλοι. Κατά τη σύντομη γαλλική κατοχή, ο λαός του νησιού εξεγέρθηκε, επηρεασμένος από τη Γαλλική Επανάσταση και ανέτρεψε το φεουδαρχικό καθεστώς, το οποίο αποκαταστάθηκε με το Ιωνικό Κράτος, το οποίο ήταν υπό την επιρροή διαφόρων δυνάμεων, εκ των οποίων η βρετανική επιρροή έφερε τις μεγαλύτερες αντιδράσεις. Οι Βρετανοί επένδυσαν στην υποδομή του νησιού, το οδικό δίκτυο, γέφυρες και λιμάνια, ενώ έκαναν και δραστικές περικοπές στην δημοκρατία που είχαν εφαρμόσει οι Γάλλοι με το σύνταγμα τον Επτανήσων και την κατάργηση του Libro de Oro. Το 1864 ενώθηκαν τα Επτάνησα με το Βασίλειο της Ελλάδος. Κατά τη διάρκεια του Α΄ Παγκόσμιου Πόλεμου το νησί κατέλαβαν, για μικρό χρονικό διάστημα, οι γαλλικές ναυτικές δυνάμεις.  Στο Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο καταλήφθηκε αρχικά από τους Ιταλούς, που απέβλεπαν στην ενσωμάτωση της Επτανήσου στην Ιταλία καθιερώνοντας νομισματική και οικονομική ένωση. Με την ιταλική συνθηκολόγηση, το 1943, οι Γερμανοί κατέλαβαν την Κεφαλονιά και μετά από μεγάλη μάχη με τους 12.000 Ιταλούς στρατιώτες της Μεραρχίας Άκι (Divisione Acqui) που επιθυμούσαν να επιστρέψουν στην πατρίδα τους, εκτέλεσαν τους περισσότερους από αυτούς.
Η προσάρτηση των Επτανήσων στην Ελλάδα έγινε στις 21 Μαϊου του 1864. 

Το νησί υπέστη σοβαρές καταστροφές από τον ισχυρό σεισμό του 1953, όταν σχεδόν ισοπεδώθηκε –με εξαίρεση το βόρειο τμήμα του νησιού – αλλά αργότερα ανοικοδομήθηκε από τους κατοίκους με αποτέλεσμα σήμερα να γνωρίζει ραγδαία τουριστική ανάπτυξη.  

Η Κεφαλονιά είναι το νησί του μυστηρίου και των παράξενων φαινομένων. Εδώ το νερό της θάλασσας εξαφανίζεται κάτω από το Αργοστόλι,  στις αποκαλούμενες Καταβόθρες, και καταλήγει στο ατμοσφαιρικό σπήλαιο της Μελισσάνης (φωτογραφία), όπου το νερό της λίμνης δημιουργεί τιρκουάζ αντανακλάσεις στα τοιχώματα του σπηλαίου. Στο νησί υπάρχουν κατσίκες με χρυσά δόντια, χελώνες καρέτα- καρέτα που χαιρετούν τους τουρίστες στη λιμνοθάλασσα του Κούταβου, στο Αργοστόλι και το βουνό Αίνος, που είναι μαύρο αντί για πράσινο.

Στο Αργοστόλι, αξίζει να επισκεφθείτε το Αρχαιολογικό Μουσείο, το Ιδρυμα Φωκά-Κοσμετάτου, το Κοργιαλένειο Ιστορικό και Λαογραφικό Μουσείο, τον εντυπωσιακό Φάρο και το σημαντικό Κάστρο του Αγίου Γεωργίου ψηλά στο λόφο με την υπέροχη θέα.  Η ίδια θέα μάγεψε και το Λόρδο Βύρωνα που έφτασε στην Κεφαλονιά, 3 Αυγούστου 1823, ως εκπρόσωπος της Ελληνικής επιτροπής του Λονδίνου, αποφασισμένος να βοηθήσει  όσο μπορεί τον Αγώνα για την αποτίναξη του τουρκικού ζυγού. 

Η Σάμη είναι το βασικό λιμάνι της Κεφαλονιάς και η πόλη που θα πρωτοαντίκρυσετε αν ταξιδέψετε στο νησί ακτοπλοϊκά. Η ευρύτερη περιοχή της Σάμης είναι από τα πιο όμορφα κομμάτια της Κεφαλονιάς. Ένας καταπράσινος εύφορος τόπος, με πανέμορφες παραλίες και οικισμούς. Στην περιοχή της Σάμης υπάρχουν πολλά αρχαιολογικά ευρήματα, αλλά και σπήλαια που προσφέρουν στον επισκέπτη μοναδικής ομορφιάς γεωλογικά φαινόμενα. Οι τουριστικές υποδομές της Σάμης, το λιμάνι, αλλά και τα πολλά αξιοθέατα, την έχουν αναδείξει σε έναν από τους αγαπημένους προορισμούς στην Κεφαλονιά. 

Το Φισκάρδο είναι ο βορειότερος οικισμός της Κεφαλονιάς και απέχει 50 χλμ. από το Αργοστόλι. Είχε την τύχη να μην ισοπεδωθεί, όπως η υπόλοιπη Κεφαλονιά στους σεισμούς του 1953 και έτσι θα δείτε παλιά διατηρητέα αρχοντικά που συντηρούν ανέπαφη την αρχιτεκτονική παράδοση του νησιού. Το Φισκάρδο, σύμφωνα με τη παράδοση, πήρε το όνομα του από τον πειρατή Γυισκάρδο που το κατέλαβε τον 11ο αιώνα. Τους μετέπειτα αιώνες γνώρισε σημαντική ανάπτυξη χάρη στους Ενετούς και το λιμάνι του. Έχει θέα - πιάτο την Ιθάκη, και καλντερίμια για αμέριμνες βόλτες. 

Στην παραλία της Άσσου (φωτογραφία επάνω), υψώνεται περήφανο το ενετικό κάστρο που κουβαλάει μνήμες παλιές και από τις επάλξεις του προσφέρει θέα μαγευτική.

Εκτός από το Λιμνοσπήλαιο Μελισσάνης, άλλα αξιοθέατα στο νησί είναι το Σπήλαιο Δρογκαράτης, το Κάστρο Αγίου Γεωργίου, οι Καταβόθρες,  το φανάρι Αγίων Θεοδώρων και τα οινοποιεία με κορυφαία  ποικιλία τη Ρομπόλα που παράγει κρασιά με φίνα αρώματα. Στα Περατάτα θα θαυμάσετε τη μονή Αποστόλου Ανδρέα Μηλαπιδιάς με το αριστουργηματικό ξύλινο τέμπλο και το εκκλησιαστικό μουσείο. Εδώ θα δείτε και το βυζαντινό κάστρο του Αγίου Γεωργίου, και βέβαια τον εθνικό δρυμό του Αίνου, με το σπάνιο ελατόδασος και τα ακόμη σπανιότερα άγρια άλογα που περιδιαβαίνουν ελεύθερα στις πλαγιές του βουνού. Μόλις 2 χιλιόμετρα έξω από το Αργοστόλι, σε ένα κατάφυτο κτήμα, δημιουργήθηκε το 1998 ο Βοτανικός Κήπος Κεφαλονιάς, με πρωτοβουλία του Ιδρύματος Φωκά-Κοσμετάτου. 

Ο μεγάλος αντίπαλος του Αργοστολίου είναι το Ληξούρι. «Τι να σου κάνει το Αργοστόλι που είναι χτισμένο μέσ’ στη γούβα; Εδώ στο Ληξούρι ανοίγει το μάτι σου!», λένε οι ντόπιοι, αναβιώνοντας για λίγο την αλήστου μνήμης κόντρα που έχουν με τους Αργοστολιώτες.
 
H θάλασσα στην Kεφαλονιά δεν είναι γαλάζια. Έχει ένα δικό της, μοναδικό τιρκουάζ χρώμα που «μεθάει» το βλέμμα. Όσο για το πράσινο; Βρίσκεται παντού! Eλιές, αμπέλια, έλατα, μυρωδικά ξεμυτίζουν μέσα από τα βράχια και αναδίδουν αρώματα που ξυπνούν ακόμα και τις πιο αδρανοποιημένες ανθρώπινες αισθήσεις. 

Που θα ρίξετε τις βουτιές σας; Εν αρχή ην ο Μύρτος, γνωστός παγκοσμίως, πολυβραβευμένος, δικαιώνει στο έπακρο τις προσδοκίες των επισκεπτών του – κάποιοι έρχονται στην Κεφαλονιά μόνο και μόνο για να τον δουν από κοντά. Απέχει 30 χιλιόμετρα από το Αργοστόλι. 

Η Αντίσαμος , ο κόλπος που βρίσκεται δίπλα στο λιμάνι της Σάμης, έγινε το σκηνικό για μερικές από τις πιο σημαντικές και εντυπωσιακές σκηνές της χολιγουντιανής παραγωγής «Το Μαντολίνο του Λοχαγού Κορέλλι», που γυρίστηκε στην Κεφαλονιά το καλοκαίρι του 2000. Είναι βοτσαλωτή παραλία, μεγάλη σε μήκος και πλάτος, με νερά που φαίνονται καταπράσινα. 

Ο Μακρύς Γυαλός είναι η  πλέον πολυσύχναστη παραλία της Κεφαλονιάς. Βρίσκεται μόλις 3 χιλιόμετρα από το Αργοστόλι και μαζί με τον Πλατύ Γιαλό, που βρίσκεται ακριβώς δίπλα, αποτελούν τους πιο αγαπημένους προορισμούς των ντόπιων. 

Οι Πετανοί θεωρούνται από τις καλύτερες παραλίες στο νησί και πολλοί την συγκρίνουν ακόμα και με το Μύρτο. Η ονομασία τους προέρχεται από την ομηρική λέξη «επηετανοί», που σημαίνει περιοχή με άφθονα νερά καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους. Βρίσκονται κοντά στο Ληξούρι, στη δυτική πλευρά της χερσονήσου της Παλικής. 

Η παραλία Ξι βρίσκεται στην περιοχή της Παλικής και ονομάστηκε έτσι από το γράμμα «ξι» της ελληνικής αλφαβήτου, καθώς ο όρμος όπου βρίσκεται μοιάζει με το σχήμα του. 

Η παραλία της Σκάλας εκτείνεται σε μήκος μεγαλύτερο των πέντε χιλιομέτρων, στο ομώνυμο χωριό, στα νοτιοανατολικά του νησιού. Είναι αμμώδης, με χοντρή, ξανθή άμμο, ενώ ακριβώς στο τέλος της αμμουδιάς προς την στεριά υπάρχουν πανύψηλα, καταπράσινα πεύκα. 

Ο Άϊ Χέλης είναι η  οργανωμένη παραλία στα νότια της Κεφαλονιάς.  

Σε πολύ μικρή απόσταση από το Φισκάρδο, έτσι που την προσεγγίζει κανείς ακόμα και με τα πόδια, το Φώκι θεωρείται μία από τις ομορφότερες παραλίες της Ερίσου.  

Η παραλία Καμίνια αποτελεί αγαπημένο προορισμό για τη θαλάσσια χελώνα Caretta Caretta, η οποία διανύει χιλιάδες μίλια για να εναποθέσει τα αυγά της στην άμμο αυτής της παραλίας. 

Οι Αλατιές, μια σχεδόν κρυμμένη παραλία, βρίσκεται στη Βορειοδυτική Κεφαλονιά και είναι ένας μικρός κολπίσκος που περιτριγυρίζεται από βράχια, από τα οποία πολλοί κάνουν βουτιές. 

Κοντά στο χωριό Θηράμονας, λίγο μετά τα Λουρδάτα θα συναντήσετε την παραλία της Κορώνης. Είναι ιδανική για όσους προτιμούν να απολαύσουν το μπάνιο τους με ηρεμία και ησυχία στα καταγάλανα νερά της. 

Ανάμεσα στα Χάβδατα και στα Χαβριάτα θα συναντήσετε την παραλία Λαγκαδάκια με βότσαλο και υπέροχους χρωματισμούς στα βαθυγάλανα νερά της. 

Αμμουδιές με κόκκινη άμμο, θάλασσες με νερά ζαφειρένια και μαγικές σπηλιές  χωριά με παράξενα ονόματα και άνθρωποι με χιούμορ (μα τον Άγιο Γεράσιμο), όλα αυτά σημαίνουν Κεφαλονιά. 

Πως θα πάτε: αεροπορικώς με την Aegean - Olympic Air από το αεροδρόμιο «Ελ. Βενιζέλος» της Αθήνας. Επίσης, με το αυτοκίνητό σας ή με λεωφορεία του ΚΤΕΛ έως την Κυλλήνη (287 χλμ.) και από εκεί θα περάσετε στο νησί με φεριμπότ.