Τίρανα, οι εκπλήξεις διαδέχονται η μια την άλλη

 

Δύο ώρες από τη Θεσσαλονίκη μέχρι το τελωνείο της Κρυσταλλοπηγής με το αυτοκίνητο και το ταξίδι στην Αλβανία αρχίζει. Η διαδρομή είναι μια αποκάλυψη της όμορφης υπαίθρου.
 
Η αλβανική πρωτεύουσα είναι χτισμένη στις όχθες του ποταμού Ισμ, που διασχίζει έναν εύφορο κάμπο και απέχει μόλις 27 χλμ. από την Αδριατική.
Μολονότι τα ίχνη της ανθρώπινης παρουσίας στην περιοχή χρονολογούνται στα βάθη της προϊστορίας, τα Τίρανα δεν έχουν μακρύ ιστορικό παρελθόν. Η πόλη ιδρύθηκε από τον Σουλεϊμάν Πασά το 1614, στολίστηκε με τζαμί, απέκτησε χαμάμ και ξακουστό παζάρι. Δυο Ιταλοί αρχιτέκτονες της εποχής του Μουσολίνι ανέλαβαν να δώσουν ευρωπαϊκό αέρα στη ρυμοτομία και το οικοδομικό προφίλ της πόλης, αλλά τελικά επικράτησαν τα γκρίζα «κουτιά» σταλινικής αρχιτεκτονικής.
 
Μέσα σε λίγα χρόνια δημοκρατίας, οικονομικών και πολιτικών αναταραχών ο πανέξυπνος αυτός λαός έχει κάνει μεγάλα βήματα προόδου. Τα χρήματα των χιλιάδων μεταναστών στην Ελλάδα, Ιταλία, Γερμανία και αλλού, καθώς και των πλούσιων Κοσοβάρων προσφύγων, μετατρέπονται σε τεράστιες πολυόροφες πολυκατοικίες νότια του ποταμού Lana.
 
Για την καλύτερη θέα στην πόλη προτιμήστε το Sky Club που βρίσκεται στον τελευταίο όροφο του ψηλότερου κτιρίου των Τιράνων (Vodafone tower).
 
Για εσάς που έχετε μανία με τα ψώνια 15 χλμ από τα Τίρανα βρίσκεται το μεγαλύτερο εμπορικό κέντρο της Αλβανίας, το City Park Tirana με πολλά εμπορικά μαγαζιά, αρκετά καφέ και εστιατόρια. Στα Τίρανα, στην κεντρική αγορά της Sheshi Avni Rustemi θα βρείτε τοπικά κρασιά και χωριάτικη ρακή από την αλβανική επαρχία.
 
Δοκιμάστε κεφτέδες qofte Korça, ψητό αρνί, μπουρέκια, ντοματόπιτες, τουρλού λαχανικών, κουνέλι στιφάδων με λαδόξιδο, καθώς και ιταλικές πίτσες και σπαγκέτι, αλλά και έθνικ γεύσεις όπως σούσι, μεξικάνικο ή ινδικό φαγητό στα μοδάτα εστιατόρια της συνοικίας Μπλοκ.
 
Αξιοθέατα:
Το Εθνικό Ιστορικό Μουσείο. Είναι ανοιχτό από τις 10 το πρωί έως τις 5 το απόγευμα. Στον τελευταίο όροφο θα δείτε εκθέματα από το κομμουνιστικό παρελθόν της Αλβανίας).
 
Το Αρχαιολογικό Μουσείο στην πλατεία της Μητέρας Τερέζας. Στην πλατεία αυτή θα καταλήξετε αν ακολουθήσετε τη λεωφόρο Bulevardi Dëshmorët e Kombi από την πλατεία Σκεντέρμπεη. Στην πλατεία Σκεντέρμπεη μπορείτε να δείτε τον Πύργο του Ρολογιού που κατασκευάστηκε το 1822 και είναι ατμοσφαιρικά φωταγωγημένος τη νύχτα.
 
Στην ίδια πλατεία βρίσκεται το πιο όμορφο τζαμί της Αλβανίας Et'hem Bey Mosque, στολισμένο με περίτεχνες τοιχογραφίες. Αποτελεί ένα από τα σπουδαιότερα μνημεία της οθωμανικής αρχιτεκτονικής της Αλβανίας. Εκεί θα δείτε το επιβλητικό Palace of Culture, κτίσμα σοβιετικού στιλ, το οποίο στεγάζει σήμερα την Όπερα και την Εθνική Βιβλιοθήκη.
 
Στα νότια του κέντρου θα περπατήσετε στο Μεγάλο Πάρκο, τη δροσερή όαση για τους κατοίκους της πόλης. Εκεί θα δείτε και μια μεγάλη τεχνητή λίμνη, αλλά και τον ζωολογικό κήπο.
 
Να μη παραλείψετε επέσκεψη στο Bunk’ Art: πολυχώρος μνήμης και τέχνης που στεγάζεται σε υπόγειο πυρηνικό καταφύγιο του ΄70 στα βόρεια περίχωρα των Τιράνων. Από τα 105 δωμάτια, τα σαράντα φιλοξενούν εκθέσεις σχετικά με την ιστορία της Αλβανίας πριν και μετά τον Β’ παγκόσμιο πόλεμο, ζωντανεύοντας την εποχή της αλβανικής αντίστασης στους Γερμανούς και την περίοδο του κομμουνισμού. Ξεχωρίζει το δωμάτιο που προοριζόταν για τον Εμβέρ Χότζα όταν επισκεπτόταν το καταφύγιο με την ιδιότητα του υπουργού Άμυνας και αρχηγού των ενόπλων δυνάμεων. Στους υπόλοιπους χώρους φιλοξενούνται περιοδικές εκθέσεις, θεματικά events και art installations Αλβανών καλλιτεχνών.
 
Αξίζει μια βόλτα με το τελεφερίκ που οδηγεί στην κορυφή του βουνού Dajti, όπου υπάρχουν καφετέριες και εστιατόρια.
 
Εκδρομές στα πέριξ:
Η γραφική πόλη Κρούγια, 20 χλμ. βόρεια των Τιράνων, αποτελεί μια καλή πρόταση για ημερήσια εκδρομή. Το σημαντικότερο μνημείο στην περιοχή είναι το εντυπωσιακό αναστηλωμένο φρούριο που αποτελεί σύμβολο εθνικής αντίστασης για τον αλβανικό λαό.
 
Από τα πιο καλοδιατηρημένα κάστρα της Αλβανίας, το Κάστρο της Πετρέλα (Petrelë) είναι χτισμένο μόλις 15 χλμ. νοτιοανατολικά των Τιράνων, σε μια πλαγιά με θέα στον ποταμό. Το βυζαντινό αυτό κάστρο χτίστηκε κατ’ εντολή του αυτοκράτορα Ιουστινιανού ως οχυρωματικό έργο για την ενίσχυση της άμυνας του Δυρραχίου. Η βυζαντινή περίβολος είναι ενισχυμένη με προμαχώνες, ενώ το κεντρικό κτίσμα χρονολογείται από το 500 μ.Χ. Το κάστρο από την Πετρέλα χρησιμοποιήθηκε από τον Σκεντέρμπεη στους αγώνες του εναντίον του οθωμανικού στρατού.
 
27 χλμ νοτιοδυτικά των Τιράνων, θα βρείτε το εξαιρετικό και πανάρχαιο σπήλαιο της Πελούμπα, στο οποίο ανακαλύφθηκαν ενδείξεις ανθρώπινης παρουσίας που χρονολογούνται από 300.000 μέχρι 30.000 χρόνια πριν. Θεωρείται ένας από τους σημαντικότερους προϊστορικούς αρχαιολογικούς χώρους της Αλβανίας καθώς η εξερεύνηση του σπηλαίου έφερε στο φως οστά αρκούδων του 10.000 π.Χ. και ίχνη ανθρώπινης παρουσίας της Μεσολιθικής εποχής. Εικάζεται ότι οι προϊστορικοί άνθρωποι του σπηλαίου ακόνιζαν τα εργαλεία του κυνηγίου και ήξεραν να ανάβουν φωτιά.
 
Η γραφική πόλη Κρούγια, 20 χλμ. βόρεια των Τιράνων, αποτελεί μια καλή πρόταση για ημερήσια εκδρομή. Η Κρούγια έφτασε στο απόγειο της ακμής της στα μέσα του 15ου αιώνα, όταν ο Σκεντέρμπεης μετέφερε εκεί την έδρα των επιχειρήσεών του κατά του οθωμανικού στρατού. Το σημαντικότερο μνημείο στην περιοχή είναι το εντυπωσιακό αναστηλωμένο φρούριο, σύμβολο εθνικής αντίστασης για τον αλβανικό λαό. Εντός του κάστρου στεγάζεται το Μουσείο Σκεντέρμπεη που φιλοξενεί έργα ζωγραφικής και οπλισμό της εποχής που έζησε ο εθνικός ήρωας της Αλβανίας.
 
H εικόνα που έχουμε οι Έλληνες για την Αλβανία ίσως αδικεί τη χώρα και τους πολίτες της. Τα Τίρανα είναι μια πολύ ασφαλής πόλη, οι κάτοικοι είναι ευγενικοί και πρόθυμοι να σε εξυπηρετήσουν, στα περισσότερα καταστήματα θα βρείτε ανθρώπους να μιλούν αγγλικά, ιταλικά και λίγα ελληνικά.
 
Η Olympic Air και η Aegean συνδέουν την Αθήνα με τα Τίρανα με απευθείας πτήσεις. Το αεροδρόμιο των Τιράνων απέχει 17 χλμ από το κέντρο της πόλης. Για να φτάσετε από το αεροδρόμιο στην πόλη, μπορείτε να πάρετε τα λεωφορεία «Rinas Express» που εκτελούν δρομολόγια από το αεροδρόμιο προς την πλατεία Σκεντέρμπεη κάθε μία ώρα. Αν επιλέξετε ταξί, τα Airport Express Taxi θα σας μεταφέρουν στο αεροδρόμιο σε περίπου 20 λεπτά. Οι τιμές τους είναι πολύ λογικές.